San Francisco: City? Borough? Hippy? Fifties?

By Carey Reed Zamarriego

San Francisco cable car

(una versión en español está abajo)
Many people told me that I’d fall in love with San Francisco as I had with Barcelona, Spain, my former home. I was shocked to find that the two are quite different and was surprised when I didn’t fall as hard for SF. While the two don’t look all that alike, both cities are at the core wholly European. In San Francisco the pace of life is slower, palm trees abound and the skyscrapers only block the sun from shining down on a small portion of the city, something this NYC gal can appreciate. Electric public transportation rules and buses even have racks in the front to carry your bicycle to your final destination. It’s a curious city that feels more like an expansive borough, even though it’s only 7 x 7 square miles. The style is a bit hippy, with plenty of Jesus lookalikes walking around, yet at the same time it has a 50s rockabilly air. Here is a sampling of the best SF has to offer:


*A small airport warning for traveling ladies: Do NOT wear maxi dresses or any other long/flowy garment to the airport, that is unless you fancy a security pat-down.*Alcatraz audio tour: This is the best way to see the US’s most notorious prison. Listen to the tales of those who were incarcerated and families who called the isolated island home in a variety of languages, including Spanish and German. Start and stop the audio as you see fit, but be careful as rewinding can be tricky. Get on the early AM tours to avoid the crowds.Bistro SF Grill (Pacific Heights): Original artwork adorns the warm scarlet walls of this 1.5 year old eatery, where you can gnosh on ostrich, Kobe beef or alligator burgers and enjoy chilled glasses of Chico, CA Sierra Nevada beer.

Cha Cha Cha (Haight): Exploding with Spanish, Cuban and Mexican kitschery. The menu also exploits Latin and Spanish flavors. Due to great press, it is always crowded. They’ve got the best patatas bravas (spicy potatoes) outside of Spain, the sauce just as seductively spicy as the best on offer in Barcelona. The chicken wings are drenched in a sticky, sweet barbeque sauce that you won’t mind getting all over you while eating. The Sangria, as explained by a real Spaniard, “is better than anything near my home;” smooth, fruity, sublime. There is a second, larger location in the Mission.
Famous cable cars: If you venture to Fisherman’s Warf or Ghirardelli Square (the famous chocolatiers), you can catch a glimpse and a clear snapshot of the cars. Pass up on boarding them as they cost a whopping $5 for a single trip, compared to $2 for a bus ride.Golden Gate Bridge: Get the best photos around 3/4pm, after the fog has lifted, from Baker Beach.
Inkas (Mission): Authentic Peruvian food served by possibly the nicest waiter on any coast. The guy who’ll greet you at the door, poor your water, take your order and tend to every other table in the joint thanked my brother repeatedly for bringing me to his establishment to dine while I was in town visiting. Highlights: aji de gallina (chicken with a spicy sauce), ceviche mixto (octopus, shrimp and other shellfish with a refreshing lime and cilantro broth), and the florescent yellow spicy dipping sauce, into which diners dunk large slices of white Wonder Bread. 

Lombard street: Known as the crookedest street in the world, although that title has been challenged, it’s worth a stop to cheer cars on as they come down the windy way between Hyde and Leavenworth streets.

Murio’s Trophy Room (Haight): This place epitomizes the SF saying, “the dirtier the bar bathroom, the better the bar.” The rock is hard, the staff laid back and the cocktails smooth. If you are pressured into it, try the SF shot of Fernet-Branca, a black licoricy liquor produced in Italy, but which has its highest consumption in San Francisco. Note: the shots in SF are about quadruple what a normal human shot is. 

Palace of Fine Arts: After a devastating earthquake and fire in 1906, San Francisco emerged from the rubble to host the century’s first great world’s fair. The buildings that remain and were rebuilt echo classical grandeur. It feels like you’ve wandered into Rome when you come upon them.

Samovar (Mission-Castro): Artful tea and food pairings. I had the mint tea accompanied by veggie kebabs with crackers and roasted eggplant dip, mind-blowing edamame-infused hummus, genius! and stuffed dates. 

—————– 

(la versión en español)
Antes de irme a San Francisco, California, casi todo el mundo me dijo que iba a caerme enamorada de la ciudad porque es muy parecida a mi antigua casa: Barcelona, Espanya. Pero las dos ciudades son muy diferentes. No se parecen mucho. Lo que si comparten es un espiritu totalmente europeo. Hay palmeras por todos lados en San Francisco, la vida va a un ritmo lento y los rascacielos solo ocupan un espacio pequenyo en la ciudad y no bloquean mucho el sol, algo que pasa mucho en Nueva York. El transporte publico es electrico y hay un espacio enfrente de los buses para poner tu bici mientras viajes hasta tu destinacion. Es una ciudad curiosa que aunque se siente grande ocupa solo 7 x 7 millas. Tiene un estilo hippi y a la vez tiene un aire de los anyos 50. Ahora va una pequenya lista de lo que no debes perder si visitas la ciudad del norte de California:

*Un aviso para las viajeras: si no quieres que los vigilanted de seguridad del aeropuerto te toquen, por favor no llevar vestidos largos.* 
el audio tour del Alcatraz: Esta es la mejor manera de ver uno de los carceles de mala fama de EEUU. Ofrecen el tour en una gama de idiomas, inclusive espanyol y aleman. Escuchas a las historias de los que habian estado incarcelados y tambien las historias de las familias quienes vivian en la isla. Tu decides cuando quieres tomar una pausa, pero cuidado es muy dificil rebobinar la cinta. Es mas comodo coger el barco y el tour muy temprano por la manyana, sobre las 8:30 o 9:30.
 
Bistro SF Grill (Pacific Heights): En las paredes rojas estan colgadas obras originales. La carta tiene hamburguesas hechas de avestruz, res y cocodrilo. Acompanya la comida con una cerveza Sierra Nevada del Chico, California.

Cha Cha Cha (Haight): Una explosion de decoraciones de Espanya, Cuba y Mexico. La carta tambien evoca los sabores de los tres sitios. Siempre esta a tope porque ha recibido un monton de criticas estupendas de la prensa. Tienes que probar las divinas patatas bravas, las alitas de pollo empapadas en una salsa dulce y rico de barbacoa y por favor, toma un trago de la Sangria. Una amiga mia de espanya exclamo, ” la sangria de aqui es mejor de lo que se puede encontrar por donde vivo yo.” Hay un segundo restaurante en la zona del Mission.

la famosa tranvia: Si vas aI Fisherman’s Warf o la plaza Ghirardelli (los famosos chocolateros), puedes obtener un buen foto pero por favor no sube a la tranvia, un viaje de ida cuesta $5. Para tomar el bus solo cuesta $2.Golden Gate Bridge: Se puede sacar las mejores fotos por la tarde, sobre las 3 o 4pm despues de que se vaya la niebla. Toma las fotos desde la playa Baker. 
Inkas (Mission): Autentica comida peruana. El camarero puede ser el mas simpatico de las dos costas y hace todo el solo. Mas que una vez el le agradecio mi presencia a mi hermano. Fue muy especial para el que mi hermano me trajo a su restaurante mientras estaba de visita por San Francisco. Los platos mas destacados son: el aji de gallina, el ceviche mixto y la salsa de aji amarillo donde empapas grandes trozos de pan blanco. 

la calle Lombard: Aunque le disputan su titulo de la calle mas torcida del mundo, merece la pena verla y ver como bajan los coches. 

Murio’s Trophy Room (Haight): Hay un dicho en San Francisco, “los mejores bares de la ciudad tienen los lavabos mas sucios,” y el Trophy Room tiene un lavabo bastante sucio. Aqui ponen rock fuerte, los camareros son tranquilos y los cocteles son suaves. Prueba un chupito de Fernet-Branca, el licquor mas popular de San Francisco. Aunque Fernet-Branca esta hecho en Italia, su consumo es lo mas alto en San Francisco. Un aviso: un chupito de San Francisco es cuatro veces mas grande que un chupito normal.  

Palacio de Bellas Artes: Despues de un terremoto e incendo en 1906, San Francisco renacio mas fuerte para tener el primer expo del mundo aqui. Los edificios son grandes y clasicos y parecen mucho a los impresionantes edificios antiguos de Roma, Italia.

Samovar (Mission-Castro): Una exquisita sala de te que se especializa en crear la harmonia entre un buen plato y una buena taza de te. Yo tome el especial ‘Moorish Service’ que incluye unas brochetas de verduras, galletas integrales con una salsa de berenjena y humus con edamame, que fue genial! Para acabar habia un postre de higos rellenos de queso de cabra.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s