Book Therapy: London

 

By Carey Reed Zamarriego

Fiction to free you from work frustrations? A tome to treat tension with the in-laws? Well, yes. Why not?

That’s what Ella Berthoud believed while studying English at Cambridge University. Although she switched from word artistry to painting after college, Berthoud never let go of a dream to become a “book doctor” (someone who prescribes fiction for people’s ailments). In the midst of a flourishing painting career in 2007, she opened a bibliotherapy practice. Now, she’s the bibliotherapist on-call at The School of Life, a center offering a diverse range of programs and services that explore ways to lead a better life.

Founded by Alain de Botton, a Swiss philosopher and author of The Architecture of Happiness and The Art of Travel, The School of Life does important, often unrecognized work. There are schools for mostly everything: driving, cooking, beauty and technology. However, when it comes to learning the skills needed to live a fulfilled, optimum life, well, we’re supposed to pick those up while doing our times tables. It’s no wonder the self-help shelf at the bookstore needs constant re-stocking, we yearn for the tools to live better lives.

This is just what SOL offers at the Bloomsbury, London location headed by creative producer Morgwn Rimel. Among the on-site course offerings are: Resilience One Day Workshop (NOV 12), How to Be Cool (NOV 17), How to Have Better Conversations (DEC 8 ) and their alternative Sunday Sermons, where they serve sticky buns. On January 22, 2012 de Botton will direct a special sermon/book launch for Religion for Atheists: A non-believer’s guide to the uses of religion. The event’s ticket price includes an advance hardback copy of the book.

According to Reece Prince Watson of Purple PR, which represents The School of Life, the center is “currently exploring lots of possibilities for taking The School of Life to other cities worldwide.” In the meantime, those ailing outside the UK can take advantage of the clever fiction-as-therapy sessions with Berthoud. She is available by phone or Skype to discuss patients’ reading and major life preoccupations/events. After which, she’ll prescribe approximately eight novels as treatment.

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¿Se puede liberarte de las frustraciones del trabajo una obra de ficción? ¿Será posible que un libro te pueda ayudar a tener una mejor relación con tus suegros? Pues, sí. ¿Por qué no?

Esto es justo lo que pensó Ella Berthoud mientras estudió inglés en la universidad de Cambridge. Aunque ella se convertió en pintora después de sus estudios, nunca dejo de soñar en ser terapeuta de literatura, un tipo de médico que receta libros para curar la gente de sus enfermedades. En 2007, mientras ganó fama como pintora, ella abrió una clinica de biblioterapia. Ahora ella sirve como biblioterapeuta en The School of Life, un centro que ofrece una gama de cursos y servicios que exploran maneras de vivir mejor.

Alain de Botton, un filósofo suizo y autor de “The Architecture of Happiness” y “The Art of Travel”, fundó la escuela. Allí hace un trabajo importante que poca gente reconoce. Hay escuelas en el mundo para manejar coches, escuelas de belleza, escuelas de tecnología pero en cuanto a las habilidades fundamentales que necesitamos para vivir mejor, pues son cosas que tenemos que aprender sobre la marcha. Y por eso, en las bibliotecas hay grandes secciones de auto-ayuda, porque queremos tanto saber los trucos de vivir mejor.

Y estos trucos se dan en The School of Life en Bloomsbury, Londres bajo la dirección de productora creativa Morgwn Rimel. Ahí hay cursos como Resilience One Day Workshop (NOV 12), How to Be Cool (NOV 17), How to Have Better Conversations (DEC 8 ) y sermones los domingos, dónde se sirven pastelitos. El 22 de enero, 2012 de Botton va a dirigir un sermon/estreno de libro especial para su nuevo libro “Religion for Atheists: A non-believer’s guide to the uses of religion.” Incluido en el precio de la entrada del evento es una copia de edicion en tapa dura de su libro.

Según Reece Prince Watson de Purple PR, la agencia que representa The School of Life, el centro está “explorando los posibilidades de llevar The School of Life a otras ciudades del mundo.” Mientras tanto, los que viven fuera de Londres y sufren de enfermedades pueden aprovechar de las sesiones de biblioterapia con Berthoud. Ella está disponible por teléfono o Skype para charlar de la literatura y de sus preocupaciones y después ella receta hasta ocho libros como tratamiento.

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