Beating the Baggage Blues

By Carey Reed Zamarriego

Maddy Moo

The baggage scale tilts well past the limit. I timidly smile, hoping the man at the counter will just let me through. Bingo! After receiving a short scolding and explanation on the importance of weight limits for checked baggage, my large, hard shelled lime green case and I are off.

If only life were as it was years ago, when the flash of a smile could waive extra baggage fees. Now, most airlines charge for ALL checked baggage. For those who prefer to boycot the fees and fly on the cheap, the only answer is to squeeze everything into each nook and cranny of a carry-on. Just because luggage allowances have been restricted, doesn’t mean an individual’s sense of style needs to be limited.

I don’t go anywhere without my stylish scarlet red and white Damascus print Maddy Moo fabric wallet. My mother bought it for me for $20 last year at a Christmas vendor fair. It is durable, machine washable and perfect for travel; fitting a passport, credit cards and tons of change in the zipper pocket. Maddy Moo’s site allows visitors to design their own wallets, handbags, even diaper pads.

Travelers browsing online catalogs for gear shouldn’t fall prey to the misleading use of ‘carry-on’ in product labels, many of which don’t adhere to airline restrictions. Doublecheck the baggage allowance page for an airline to ensure an item fits within the dimensions. The L.L.BEAN Carryall Rolling Pullman, Medium, “meets most airline carry-on requirements.” I have used my mint green carryall on Virgin America and Delta without any problems. It’s like a large, sophisticated and colorful backpack for the travelling grownup. The wheels go in all directions, stashing sections abound and there is a large, waterproof zip pocket to house the funkiest socks and garments from an intense cross country or international trip. It also comes with L.L. Bean’s lifetime guarantee.

Push as much as possible into the one personal item allowed onboard in addition to the carry-on. H&M has wonderful, chic large totes from $20-30. Made from imitation leather, although they could fool anyone, the bags often boast three pockets for cellphone, pocket mirror, keys and other travel essential stashing. There is ample room to stuff down a small purse and pack onto it extra pairs of socks, underwear, even a pair of trousers.

Squeeze a meal into the tote with the help of Flatterware, which has a line of playful primary colored flexible plastic cups and bowls. Their helical structure allows them to spring open and close with ease. Use the SteriPEN Adventurer Opti light (featured on page 3 of WIRED’s “What to Pack”) to purify water in flattering flatterware when traveling.

Don’t let the airlines’ restrictions cramp creativity. At least by ultimately forcing people to carry everything on, the dreaded baggage carousel trip is avoided and the likelihood that items from luggage will end up on the sales racks at the Unclaimed Baggage Center in Scottsboro, Alabama, is slim to none.
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Maddy Moo

Siempre me como la cabeza durante el camino hacía el aeropuerto. ¿Pesa demasiado mi maleta? ¿Tendré que pagar más por eso? Son unas de las cuantas cosas que pasan por mi cabeza. Hace años estaba en el aeropuerto de Nueva York y pesaba demasiado mi maleta, pero miré al chico con una sonrisa y después de darme un discurso acerca la importancia de los limites del peso para equipaje facturado, me dejó pasar sin pagar extra por exceso de equipaje.

Pero la vida no es tan fácil ahora. Ahora la mayoría de las líneas aéreas cobran para cada pieza de equipaje facturado. Casi todo el mundo busca maneras de evitar de pagar estas tarifas, pero la única manera de hacerlo es poner todas las cosas en el equipaje de mano. Pero el aumento de restricciónes de las líneas aéreas no debe limitar la creatividad y expresión de estilo de los viajeros. 

No voy a ningún lado sin llevar mi cartera de tela muy de moda de Maddy Moo. Lleva un estampado de damascus en blanco y rojo. Mi madre lo compró para mí el año pasado en una feria de navidad, le costó a ella $20. Es durable, lavable a máquina y perfecto para viajar; tiene espacio para mi pasaporte, tarjetas de crédito y muchas monedas en un bolsillo con cremallera. En la página de web de Maddy Moo la gente se puede diseñar carteras, bolsos, inclusive almohadillas para cambiar pañales.

Viajeros que quieren comprar maletas en la red, deben tener cuidado cuando ven la palabra ‘equipaje de mano.’ Muchas veces aunque un producto lleva esta palabra en su nombre, no quiere decir que se adhiere a las reglas de las líneas aéreas. Tienen que mirar bien a la página web de la línea para confirmarlo. El  Carryall Rolling Pullman, Medium, de L.L.BEAN “se adhiere a la mayoría de requisitos de las líneas aéreas.” Utilizé mi Carryall verde sin problemas cuando viajé con Virgin America y Delta. Es como una mochila sofisticada, con mucho color para adultos viajeros. Las ruedas se mueven en todas direcciones, hay muchas secciones diferentes para guardar cosas y tiene un bolsillo grande e impermeable para guardar la ropa más apestosa después de un super viaje por el mundo. También lleva una garantía para toda la vida de L.L. Bean.

Incluido en las cosas de equipaje de mano que se puede llevar a bordo de un avión es una cosa ‘personal’, normalmente una mochila o un bolso. Es otro sitio dónde se puede guardar más cosas. H&M tiene una gama de bolsos muy chic de $20-30. La mayoría son hecho de cuero falso, pero no se puede notar la diferencia. Los bolsos normalmente tienen tres bolsillos para guardar un móvil, espejo, llaves y otras necesidades. Hay bastante espacio para guardar un bolso pequeño y poner encima más pares de calcetines, ropa interior, inclusive un par de pantelones.

Se puede poner comida en el bolso con la ayuda de Flatterware, una gama de tazas y cuencos plegables de colores muy vibrantes. La estructura helicoidal de Flatterware lo permite plegar y abrir para utilizar facilmente. Utiliza la luz SteriPEN Adventurer Opti (incluido en página 3 de WIRED’s “What to Pack”) para purificar el agua que está en la taza moderna de flatterware.

Aunque la líneas nos hace más caro y complicado llevar equipaje facturado, por lo menos cuando llevamos solo equipaje de mano, evitamos irnos al sótano del aeropuerto para reclamar el equipaje y también la probabilidad que las cosas del equipaje se van a encontrarse en la tienda de  Unclaimed Baggage Center (Centro de Equipaje No Reclamado) en Scottsboro, Alabama, es mucho menos. Encima, hay maneras de llevar sólo equipaje de mano con estilo y creatividad.

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