Drinks Theater: New World Stages NYC

By Carey Reed Zamarriego

‘Create’ wall honoring Jonathan Larson at New World Stages.

“Grab a drink and take it to your seat,” written in white chalk and accompanied by a colorful cocktail drawing on a sandwich board greets attendees to shows at the New World Stages. It’s a surprising and lovely welcome in stark contrast to signs up at other places banning theatergoers from all but breathing during a performance. At New World, they even take intermission pre-orders before the show begins. The drinks to be delivered to your seat when intermission commences. And they give discounts on special concoctions like sangria.

This refreshing group of theaters is located at the site of the former Madison Square Garden. The complex holds five stages in all and has an industrial, factory feel. Life is breathed into the space with warm, bright yellow and green accent lights and art on the walls, compliments of Hanging Art Organization of New York City.

I had gone to see RENT in its off-Broadway reincarnation, on at New World Stages until February 12, 2012. After passing the ‘drinks’ sandwich board and Time Out NY Lounge, “CREATE”, graffiti’d on a wall, honored RENT’s creator, Jonathan Larson. The composer and playwright died of an aortic aneurysm just before his excruciatingly beautiful operetta, loosely based on Puccini’s La Boheme, debuted on Broadway. The groundbreaking story, which follows a group of young, struggling artists trying to make it on the tough Alphabet City streets of New York City, while dealing with the AIDS epidemic, spun musicals on their head and won the Tony and Pulitzer prizes.

The new staging of an edgier RENT is done in a small, intimate space. I would recommend getting a seat from the fourth row back, as many of the numbers are done on the multilevel, revolving sets, and I had to strain to keep up while seated in the second row. Also, the view for those seated on the right (facing the stage) in the first three rows, is slightly obstructed, which was not noted in the seating chart at the time I purchased tickets.

At the close of the show, the entire cast bowed together. They told the audience about Broadway Cares/Equity Fight Aids, an HIV/AIDS fundraising and grant-making organization, which they’d be collecting for at the exit doors. On December 5, 2011, there will be a special holiday Rent benefit extravaganza in support of Broadway Cares. If you cannot attend the benefit or see the show, consider donating to the cause through RENT’s fundraising page on broadwaycares.org.

The welcoming atmosphere of the New World Stages and giving spirit of the talented cast made me long to see more small-size productions. You just don’t see that kind of heart when shuffling in and out of Broadway’s bigger venues.

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“Compra una cubata y llévela a tu plaza,” esto está escrito en un gran cartel que da el bienvenido al público de los espectáculos de New World Stages. Es un bienvenido muy diferente de lo que ves en los grandes teatros de Broadway, dónde ni se puede respirar porque es una molestía. En New World, inclusive se puede pedir una cubata antés del comienzo del espectáculo y ellos te la llevan a tu plaza durante el descanso, es un toque especial. Y encima ofrecen descuentos de cócteles especiales, como sangria.

El grupo de teatros New World, cinco en total, está ubicado en el antiguo espacio del Madison Square Garden. Es un grupo de teatros íntimos y OffBroadway. Tiene un décor moderno, un poco industrial, pero unas luces verdes y amarillos y las obras de arte que están colgadas en las paredes da vida al espacio. Las obras del arte son del grupo Hanging Art Organization de Manhattan.

Fui a New World Stages para ver RENT, una obra de los ’90 que recientemente fue renovada para OffBroadway. Va a estar en New World hasta el 12 de febrero, 2012. Después de pasar el cartel de bienvenido y el Time Out NY Lounge, vi la palabra “CREATE” (crear) en un muro. La palabra está en homenaje al creador de RENT, Jonathan Larson. Larson murió antés de que su obra estrenó en Broadway. La obra, basada un poco en la ópera La Boheme de Puccini, sigue un grupo de jovenes artistas intentando hacer su arte y sobrevivir las calles crueles de Alphabet City, de Nueva York, a la vez intentando a vivir con SIDA. Fue una obra que cambió totalmente el género de musicales y ganó un Tony y un Pulitzer.

El nuevo look de RENT es un poco más duro y está hecho en una escenario pequenita. Recomiendo que cojes plazas a partir de la cuarta fila para ver bien y no tener un dolor de cuello a final de la obra. 

Al final de la obra, los actores saludaron al público juntos y hablaron del  Broadway Cares/Equity Fight Aids, una organización que recaude dinero para combatir VIH y SIDA. El 5 de diciembre ellos van a hacer un espectáculo especial para recaudar más fondos. Si no puedes asistir al espectáculo especial o ver RENT, se puede dar dinero a través de la página de  broadwaycares.org.

Después de estar en un ambiente tan acogedor y ver el espíritu de generosidad de los actores, tengo ganas de ver mas obras OffBroadway. Es un ambiente más íntimo, dónde conectas más con los actores y ves las grandes corazones que tienen la gente, algo que no se ve mucho en los teatros más grandes.

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