India in Flight

By Carey Reed Zamarriego

“Here you go,” my future sister-in-law said at the airport check-in counter in Delhi.

I brushed away the carry-on baggage tag she was handing me: “No thanks, I won’t be needing that.”

“No, you’ll NEED this,” she insisted in a stronger tone.

I’ve never used carry-on bag tags. I guess I never saw the point. Your carry-on baggage stays with you, just like its name states, so why would you need a tag to identify your bag?

In India, carry-on baggage tags play a critical role in making a journey in, out and within the country, a seamless one. So, unless you fancy a walk back through the snaking line of travelers waiting between the airline check-in counter and security checkpoint at the airport, you best have tagged your carry-on baggage.

Throughout India the blank canvas of a carry-on baggage tag is used to display security screening stamps. You’ll be stopped right quick, as was a couple from Spain in front of me at the Delhi airport, at the security checkpoint and told to go back to the check-in counter and get  tags, if you don’t have them. After all, where else will they put the stamp confirming your bags were screened? Stamps are revised by airport security after going through the security checkpoint and then again at the boarding gate.

Some other curiosities when flying to, from and within India: bathroom styles, male/female division and pesticides.

Toilets at airports come in Indian-style or European-style. Neither provide for the employment of toilet paper. If you are a toilet paper hound, stock up before leaving town. Instead, bidets are all the rage in India. The Indian-style toilet is a no-fuss drain with a short hose bidet, while the European-style toilette offers a seat.

Airport security checkpoints, like all security screening spots throughout the country divide the sexes (ladies and gents). In the U.S. there’s been a lot of complaining by travelers about airport pat-downs. Well, get ready for a friskier frisking in India. There, pat-downers are fans of swirling motions, grabs and lingering.

Finally, on flights in and out of malarial zones (check destinations on the CDC), it is common for the in-flight crew members to spray the aircraft with pesticides, while passengers are on-board. This will cause a moment of discomfort; there are various forums on the web that discuss the possible harmful side effects of this practice.

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“Aquí lo tienes,” dijo mi futura cuñada en el aeropuerto de Delhi.

“No, no hace falta,” dijo yo a ver que estaba intentando darme una etiqueta para mi equipaje de mano.

“Que sí, hace falta,” ella insistió.

Nunca utilizo las etiquetas para mi equipaje de mano cuando viajo. De verdad nunca entendí su valor. ¿Porque hace falta tener una etiqueta para el equipaje de mano para identificarlo cuando va a estar ‘en tu mano’ el equipaje?

En la India, estas etiquetas son obligatorias si no quieres tener dificultades a pasar por el punto de seguridad del aeropuerto. Ahí se utiliza las etiquetas para sellar que has pasado por el punto de seguridad y que tu equipaje de mano ha sido revisado. Los empleados del aeropuerto revisan los sellos al momento de pasar por los detectores de metales y también a embarcar al avión.

Otras curiosidades de volar en la India son los servicios, la separación de mujeres y hombres e insecticidas.

Hay dos estilos de servicios en los aeropuertos: estilo indio y estilo europeo. Ninguno de ellos tiene papel higiénico. Si eres un fanático de papel higiénico, es mejor llevarlo contigo a la India. En lugar de papel hay bidet. Y en el servicio estilo indio no hay ni un asiento.

En los puntos de seguridad en los aeropuertos y por casi todos lados en la India, hay una separación de mujeres y hombres. Estar atento de la cola en la que estés. Separan la gente con las palabras ladies (mujeres) y gents (hombres). En EEUU, la gente se queja mucho de los cacheos de seguridad del aeropuerto, pues van a tener un gran sorpresa en la India, ahí los cacheos son más invasivos y prolongados.

Por último, en los vuelos que despeguen y aterrizan en zonas de malaria (revisa la lista de destinaciones en la página del CDC), es normal ver las azafatas pulverizan insecticidas. Causa un momento de incomodidad, inclusive hay forums en la red dónde hablan de los efectos negativos de este tipo de práctica.

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